No sólo de SIDA muere el hombre

1 12 2009

La salud es un estado de completo bienestar físico, psíquico y social, y no la mera ausencia de enfermedad.

Carta Universal de los Derechos Humanos, OMS, París (1948)

Hoy se celebra el Día Mundial de la lucha contra el SIDA, y como doy por hecho que hoy este tema sí que va a aparecer (de sobra) en los medios de comunicación más accesibles he decidido dedicar unas líneas a otras enfermedades olvidadas basándome en un artículo de Médicos Sin Fronteras, a quien os remito si deseáis ampliar información sobre lo que aquí se expone. Sin duda se merecerían un artículo a parte cada una de ellas.

Kala Azar

Kala azar en hindi significa “fiebre negra” (leishmaniasis visceral). Es una enfermedad que si carece de tratamiento es letal, y buena cuenta de ello dan las 60.000 victimas que causa al año, mientras que afecta a 2 millones de personas en el mundo (principalmente en el norte de la India, pero también en España entre pacientes de SIDA). El kala azar se transmite mediante picadura de mosquito portador del parásito Lehismania donovani, y su diagnóstico es complicado ya que se confunde con otras enfermedades tropicales (se estima que el 70% de los casos no se detecta). El tratamiento habitual es complicado de administrar y muy tóxico, y aunque existen otras alternativas más efectivas son muy caras.

VIH

Aunque el SIDA no se considera una enfermedad olvidada sí lo son las victimas infantiles. La mitad de los niños que nacen con VIH mueren antes de los 2 años por no recibir tratamiento. Sólo el 38% de los niños que lo necesitan tratamiento lo reciben teniendo en cuenta que a penas hay formulaciones pediátricas de los medicamentos existentes. Hay más de 2 millones de niños con VIH en el mundo, de los cuales el 90% se encuentra en el África subsahariana. Una de las principales causas de infección es la transmisión madre-hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia.

Chagas

Hace 100 años el doctor brasileño Carlos Chagas descubrió y bautizó esta enfermedad parasitaria que transmite un insecto llamado vinchuca, habitante común en las zonas más pobres de Latinoamérica. El chagas es endémico y mortal y causa 14.000 muertes anuales, afectando a entre 10 y 15 millones de personas, las cuales la mayoría ni siquiera saben que están infectadas. Solo existen 2 tipos de medicamentos contra esta enfermedad, desarrollados hace años y muy agresivos, tanto que incluso los efectos secundarios pueden impedir el tratamiento.

Malaria

La malaria (o paludismo) es la mayor causa de muerte infantil en el mundo: afecta a la mitad de la población mundial, con 247 millones de casos y casi 900.000 muertes al año. De todas ellas, el 91% se sitúan en África y el 85% corresponde a menores de 5 años. El mosquito anófeles porta el parásito que causa esta enfermedad. Durante años se han usado tratamientos basados en cloriquina pero el parásito ha creado resistencias.

La enfermedad del Sueño

También denominada trianosomiasis humana africana, la enfermedad del sueño está presente en más de 36 países del África subsahariana. Es transmitida por la mosca tse-tse causando unas 50.000 muertes anuales. En su primera fase la enfermedad es difícil de diagnosticar. En la segunda, el parásito ataca el sistema nervioso central produciendo entre otros síntomas alteraciones del sueño (de ahí su nombre). Los tratamientos existentes son muy tóxicos y de difícil acceso. Los más efectivos (como la eflornitina) han sido donados por la OMS para su distribución, pero no es una solución sostenible en el tiempo. Sin tratamiento la enfermedad es mortal.

Tuberculosis

La Tuberculosis (TB) es la causa de más de 1,7 millones de muertes al año en el mundo. Es la primera causa de muerte en infectados de SIDA. Después de estar prácticamente erradicada en los años ochenta hoy ha repuntado hasta niveles impensables: se estima que crece a un ritmo de 9 millones de casos anuales y que 2.000 millones de personas están infectadas (un tercio de la población mundial). El método que se emplea para su diagnóstico tiene más de 125 años de antigüedad (frotis de esputo al microscopio). Los tratamientos existentes fueron desarrollados hace más de 40 años. La forma de la enfermedad multirresistente a los medicamentos hace aún más difícil la lucha. Este tipo de TB va en aumento, con casi 490.000 nuevos casos y 120.000 victimas anuales.

Según Médicusmundi, más de 2.000 millones de personas no tienen acceso a medicamentos esenciales. Además el 14% de la población mundial consume el 80% de los medicamentos, mientras que el 86% restante sobrevive con el otro 20%. Sólo el 10% de la investigación farmacéutica se destina a enfermedades tropicales que afectan al 90% de la población mundial.





Palabrería contra el hambre

17 11 2009

La globalización que vivimos hoy en día es la globalización del norte, de los ricos. Se supone que la globalización ha de ser un instrumento que solucione los problemas de todos… pero no, es utilizada para solucionar los de los países ricos, no atendiendo a los problemas del sur, que realmente son nuestros problemas y serán los problemas de este mundo y de la gente que venga detrás.

Los 193 países miembros de la FAO adoptaron ayer en Roma una nueva raquítica declaración de intenciones que se quedará previsiblemente en eso, ya que no se contempla la incorporación de fondos necesarios para la lucha contra el hambre, ni fechas concretas que marquen las actuaciones. El senegalés Jaques Diouf, director general de la FAO, deploró también “la ausencia de una fecha límite para erradicar definitivamente el hambre”, la cual había sido establecida en el pasado para el 2025, pero tal objetivo no ha sido confirmado.

Según AFP, la cumbre, convocada oficialmente “para dar un nuevo impulso a la lucha contra el hambre y la desnutrición” tenía como objetivo establecer una nueva estrategia para frenar el aumento del número de personas que sufren la escasez de alimentos en el mundo, que pasó de 850 millones en 2008 a 1.020 millones este año por la crisis económica, aunque el principal hecho a destacar ha sido la ausencia de los líderes de las principales potencias industrializadas.

La ausencia de fondos adicionales para combatir el hambre es notable si se tiene en cuenta que la FAO calcula que se necesitan inversiones por 44.000 millones de dólares al año para reactivar el sector de la agricultura. Se trata de un dinero indispensable para alimentar a los más de 9.000 millones de habitantes que tendrá el planeta en el 2050, y que supone solo una parte del dinero destinado a salvar la banca recientemente.

“Así como el mundo fue capaz de gastar trillones de dólares para evitar el desplome económico, ahora es necesario un esfuerzo similar para evitar un desplome social”, solicitó la mandataria chilena, Michelle Bachelet.

Quería finalizar esta entrada con las palabras que Gabilondo empleó ayer para cerrar las noticias, de las cuales me he permitido tomar el título y que considero muy apropiadas e ilustrativas de lo que hay…

“Sonó el despertador. Es la hora de sacudirse los sueños y volver definitivamente a la realidad. Durante un breve tiempo creímos que algunas cosas importantes habrían de cambiar. No era verosímil que los tremendos informes de los científicos sobre el cambio climático fueran conocidos en vano. Luego, tras el desplome financiero, con el dinero público al rescate de los bancos, y millones de personas en la ruina, nadie dudaba de que serían precisas muchas modificaciones en la economía.

Durante ese breve tiempo, todos parecieron estar de acuerdo en que ni era sostenible la vida en el planeta, ni era sostenible una economía  generadora de unas injusticias de locura. A esa esperanza de cambio le pusimos un nombre: Obama. Pero ha sonado el despertador. Obama no pudo con su Senado. Los Estados Unidos y China nos comunicaron  ayer oficialmente que la cumbre del clima del mes que viene en Copenhague no servirá de nada, porque no podrán alcanzarse acuerdos vinculantes para la reducción de emisiones de dióxido de carbono.

En cuanto los dos países más contaminantes anunciaron que no llegaban a ningún acuerdo, se borraron también el tercero y el cuarto, Indonesia y Japón. Pero así como hacer no se hará, decir sí se dirá. Washington y Pekín nos prometieron que apoyarían un documento abarrotado de objetivos, aunque sin ninguna concreción. Luego, lanzado por la senda del decir, que es gratis, Obama pidió la liberación de la líder birmana San Suu Kyi y hoy ha seguido diciendo. Les ha contado a los jóvenes chinos las maravillas de la libertad de expresión. Mientras tal cosa ocurría,  la cumbre de la FAO en Roma sobre el hambre en el planeta ha reunido a un buen número de mandatarios, pero todos los mandatarios procedían de los países que tienen hambre. Los de los países desarrollados tenían otras cosas que hacer.

Sonó el despertador, sí, pero al despertarnos es cuando de verdad estamos soñando, porque es pura ilusión creer que sin grandes transformaciones nuestro mundo va a poder ser sostenible.”

Iñaki Gabilondo





Cólera en Zimbabwe

12 12 2008

Seguro que en los últimos días, si estas atentos a la prensa, habéis oído noticias sobre Zimbabwe y el brote de cólera que está sufriendo en este momento. Si no habéis seguido estas noticias y tenéis un momento, aquí podéis encontrar algo de información sobre el tema.

Lee el resto de esta entrada »